Importancia de la Agricultura Sostenible; La agricultura sostenible tiene un papel importante en la alimentación y la seguridad alimentaria de la creciente población mundial y en la reducción del impacto del cambio climático.

Hoy en día, la agricultura es responsable de hasta el 29% de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo. La infraestructura agrícola genera emisiones a través del transporte, la siembra, la cosecha y el procesamiento de los cultivos, y la producción de ganado. Por no hablar de la contaminación del agua por los pesticidas, herbicidas y fertilizantes.

Está claro que es necesario reducir el impacto de la agricultura en el medio ambiente, pero al mismo tiempo, aumentar la productividad para alimentar a una población mundial creciente. Quienes estén interesados en este reto y quieran aprender más sobre la importancia de la agricultura sostenible deberían considerar la posibilidad de avanzar en su formación en un campo como el de la sostenibilidad.

Importancia de la Agricultura Sostenible

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Importancia de la Agricultura Sostenible

¿Cuál es la importancia de la agricultura sostenible?

Se prevé que la población mundial aumente de los 7.800 millones actuales a 10.000 millones en 2050 y, al mismo tiempo, se pierden tierras agrícolas por la expansión de las zonas urbanas y el cambio climático. El Banco Mundial calcula que la producción de alimentos tendrá que aumentar un 71% de aquí a 2050 para compensar la diferencia.

De ahí la importancia de la agricultura sostenible. La agricultura sostenible se define como las prácticas destinadas a proteger el medio ambiente, ampliar la base de recursos naturales de la Tierra y mantener y mejorar la fertilidad del suelo.

Objetivo de desarrollar una agricultura sostenible:

  1. Satisfacer las necesidades humanas de alimentos.
  2. Mejorar la calidad del medio ambiente y la base de recursos naturales de la que depende la economía agrícola.
  3. Utilizar de la forma más eficiente posible los recursos no renovables y los recursos de la explotación e integrar, cuando proceda, los ciclos y controles biológicos naturales.
  4. Mantener la viabilidad económica de las explotaciones agrícolas.
  5. Mejorar la calidad de vida de los agricultores y de la sociedad en su conjunto.

¿Cuáles son los beneficios de la agricultura sostenible?:

Algunos métodos elementales de agricultura sostenible pueden ayudar a reducir el impacto ambiental de la actividad agrícola. Entre los beneficios de la agricultura sostenible se encuentran los siguientes:

  1. Mantener el carbono en el suelo. Un método llamado agricultura sin labranza mantiene el carbono en el suelo en lugar de liberarlo en el aire. La agricultura sin labranza exige que el agricultor deje los restos de la cosecha en el campo después de la misma, en lugar de ararlo. Puede extenderse a la siembra, cuando el agricultor deja caer las semillas en el suelo en lugar de sumergirlas bajo la superficie del mismo. También reduce el número de pasadas por un campo con maquinaria.
  2. Reducir el uso de pesticidas, herbicidas y fertilizantes. La práctica de alternar diferentes cultivos en el mismo campo, llamada rotación de cultivos, ayuda a mantener el suelo sano y productivo, desarrollando una mezcla de nutrientes en el suelo. Esto puede ayudar a reducir el uso de fertilizantes y productos químicos para eliminar las malas hierbas y los insectos.
  3. Mantener los pastos. La rotación del ganado de pastoreo de un campo a otro permite acumular el suelo a partir del estiércol de los animales, lo que aumenta la robustez de los distintos pastos, ya que el ganado no despoja a un campo de su hierba. También permite que el suelo almacene más carbono.
  4. Reducir el consumo de combustible. La plantación de cultivos que surgen cada año, llamados perennes, reduce el número de veces que los agricultores deben llevar la maquinaria al campo para plantar y aplicar productos químicos.

Estas prácticas básicas son importantes para la agricultura sostenible porque pueden aplicarse en pequeñas explotaciones de España y otros países desarrollados, así como en entornos agrícolas de países en desarrollo. Los costes iniciales son bajos y los beneficios se obtienen rápidamente.

Futuro de la agricultura sostenible

Los agricultores, si no son los primeros en adoptar la tecnología, han sido constantes en llevar la tecnología al campo. Hoy en día, los agricultores aran los campos con la ayuda de satélites, obtienen información sobre su suelo a través de sensores y gestionan las operaciones con la ayuda de sofisticados programas informáticos.

Las tecnologías agrícolas contribuyen a que los cultivos sean más productivos al proporcionar datos meteorológicos y de campo más precisos y oportunos, disminuyendo la necesidad de fertilizantes y pesticidas, aumentando la eficiencia y reduciendo el uso de combustible.

Las tecnologías importantes de futuro para la agricultura sostenible son las siguientes:

Inteligencia artificial

Los sistemas de inteligencia artificial (IA) analizan y gestionan los datos para ayudar a los agricultores a determinar cuándo y dónde plantar los cultivos y alimentar al ganado o incluso cuándo vender para obtener los mejores precios. Los datos pueden ayudar a los agricultores a aplicar los fertilizantes de forma más oportuna y precisa. Cuanto más sepan los agricultores antes de cultivar, mejor podrán asignar los recursos y, en última instancia, utilizar menos productos químicos y combustible.

Biotecnología

La biotecnología es una de las herramientas más antiguas que tienen los agricultores para mejorar los cultivos. A lo largo de los siglos, los cruces han dado lugar a plantas más resistentes y de mayor rendimiento, así como a ganado más robusto.

Los sofisticados métodos modernos desarrollados en el laboratorio han reducido el tiempo necesario para cruzar las plantas, añadiendo o eliminando características para adaptarlas a las condiciones.

Aunque estos métodos son controvertidos -los opositores temen que los cultivos modificados puedan introducir efectos imprevistos y potencialmente devastadores-, los defensores que dan más importancia de la agricultura sostenible señalan cómo los cultivos pueden hacerse más productivos y resistentes a los insectos y las enfermedades y responder mejor a las condiciones locales, como sequías más severas o mayores cantidades de humedad.

La nueva tecnología CRISPR de edición de genes también puede utilizarse para aumentar la productividad y la resistencia a las enfermedades alterando rasgos específicos.

Drones

Los agricultores siguen encontrando más usos para los drones que les ayudan a gestionar los cultivos de forma más eficiente. Al principio, los drones se utilizaban para rociar los cultivos con productos químicos. Otros usos emergentes incluyen la toma de fotos aéreas para evaluar los cultivos y la captura de datos de sensores que pueden ser aprovechados para determinar la salud de los cultivos, así como las poblaciones de malas hierbas. En algunos casos, los drones lanzan semillas de árboles para proyectos de reforestación.

Tecnología Blockchain

La tecnología Blockchain se asocia comúnmente con la compra y venta de criptomonedas, pero tiene aplicaciones en la agricultura. La tecnología blockchain rastrea las transacciones de forma segura y precisa. El uso de blockchain en la agricultura permite el seguimiento de los productos agrícolas desde la granja hasta el consumidor. Las cadenas de suministro agrícolas ya lo están utilizando para determinar dónde se originaron los brotes de salmonela y otras causas de intoxicación alimentaria.

¿Qué desafíos presenta la agricultura sostenible?

Es bueno que un agricultor cultive de forma sostenible, pero es mejor si los vecinos también lo hacen, y aún mejor si se trata de una implantación regional o nacional de prácticas de agricultura sostenible.

A pesar de la importancia de la agricultura sostenible la adopción generalizada tropieza con obstáculos. Los agricultores compensan las malas condiciones de cultivo aplicando más productos químicos. Incluso en las zonas más productivas, los agricultores pueden pensar que la única forma de aumentar la producción es añadir más fertilizantes. Tal vez el obstáculo más obstinado sea que la agricultura sostenible trata de cambiar prácticas arraigadas durante décadas, si no siglos.

Superar los obstáculos

Dondequiera que exista un obstáculo, hay una oportunidad para que quienes desempeñan funciones de sostenibilidad defiendan la agricultura sostenible. Las personas pueden utilizar su dominio de los principios y procesos de sostenibilidad para eliminar los obstáculos y ayudar a que la sostenibilidad florezca.

Las organizaciones y agencias de todo el mundo tienen cabida para quienes entienden la importancia de la agricultura sostenible. Entre ellos se encuentran los siguientes:

Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura. El NIFA, que forma parte del Departamento de Agricultura de EE.UU., ofrece préstamos y subvenciones para proyectos que aumenten el rendimiento agrícola, mejoren la eficiencia del uso del agua y el nitrógeno, reduzcan las pérdidas por tensiones, enfermedades y plagas, reduzcan las enfermedades transmitidas por los alimentos y desarrollen combustibles, productos químicos y coproductos de origen biológico.

American Farm Bureau Federation. La AFBF es una organización mayoritaria que representa a los agricultores y a las empresas agrícolas. Proporciona información sobre prácticas sostenibles a sus miembros, centrándose en la agricultura «climáticamente inteligente», los mercados de carbono, las energías renovables y la investigación.

2022 Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Unos 45 países prometen actuar e invertir para proteger el medio ambiente y adoptar métodos agrícolas sostenibles. Entre las promesas que debían cumplirse antes de 2030 figuraban los planes de Brasil de aumentar su programa de agricultura con bajas emisiones de carbono ABC+ y los planes de Alemania de reducir las emisiones procedentes del uso de la tierra en 25 millones de toneladas.

Banco Mundial. El Banco Mundial patrocina proyectos de agricultura sostenible que afectan al transporte, la transformación y los mercados sostenibles.

Sector privado. El sector privado reconoce la importancia de la agricultura sostenible, así como las posibles ventas y beneficios. Las grandes empresas multinacionales desarrollan semillas para cultivos que pueden crecer de forma más eficiente. Las empresas emergentes de Silicon Valley y otros lugares están adaptando la tecnología para satisfacer las necesidades de la agricultura sostenible, como hacer más productiva y eficiente la cría de ganado vacuno y lechero y analizar la salud del suelo.

¿Qué es la agricultura sostenible?

La agricultura sostenible es una pieza importante del rompecabezas de cómo alimentar a más personas y reducir el cambio climático. El cambio de la producción de alimentos y fibras a un sistema sostenible ayuda a alcanzar ambos objetivos. Las prácticas agrícolas sostenibles tienen como objetivo proteger el medio ambiente, ampliar los recursos naturales de la Tierra y mantener y mejorar la fertilidad del suelo.

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